Sätt som koraller gynnar miljön

Även mjuka koraller - färgglada
Även mjuka koraller - färgglada och växtlika när de vinkar omkring i havets vatten - lever i steniga korallrev.

Korall är ett litet djur som kallas polyp. Det visar kraften hos en och många för att gynna miljön. Både steniga koraller - den typen med ett exoskelett av kalcium som sköljer till stranden i små, hårda bitar - och mjuka koraller bildar kolonier som förbättrar livet i havet och på land. Särskilt steniga koraller skapar enorma rev som ger livsmiljöer för mångsidigt marint liv och skyddar mot kustlinjeerosion.

Förstå koraller

När folk pratar om koraller syftar de vanligtvis på det som kallas steniga eller revbyggande koraller, vetenskapligt kända som Scleractinia. Den kanske viktigaste skillnaden mellan steniga och mjuka koraller är att få mjuka arter bildar massiva strukturer. Även om mjuka koraller hjälper till att hålla havsvattnet rent, är de inte samhällsbyggare i skalan av steniga koraller, som ger livsmiljöer för en mångfald av havsliv i tropiska vatten inte långt från stranden. Även mjuka koraller - färgglada och växtlika när de vinkar omkring i havets vatten - lever i steniga korallrev. (Se referenser 1 och 2)

Koraller är inte mobila; de äter genom att sträcka ut tentakler för att få tag i plankton och små fiskar. De får också näring från encelliga alger som kallas zooxanthellae, som lever inuti korallpolyper och delar maten som algerna skapar genom fotosyntes. (Se referenser 3)

Biologisk mångfald livsmiljö

När folk pratar om koraller syftar de vanligtvis på vad som kallas steniga eller revbyggande koraller
När folk pratar om koraller syftar de vanligtvis på vad som kallas steniga eller revbyggande koraller, vetenskapligt kända som Scleractinia.

Korallrev är bland de mest biologiskt mångfaldiga ekosystemen i världen, enligt US Agency for International Development och US National Oceanic and Atmospheric Administration. EuropeID säger att även om rev bara upptar 0,2 procent av havets yta över hela världen, är de hem för en tredjedel av allt havsliv. (Se referenser 4) NOAA säger att det finns 4000 fiskarter som lever i korallrev och att upp till 8 miljoner oupptäckta växter och djur kan leva i eller nära korallrev. Rev är förrådshus, säger NOAA, för "otrolig biologisk rikedom", inklusive källor till nya läkemedel. (Se referenser 5)

Stor matkälla

Korallrev är en skaldjursbuffé som upprätthåller komplicerade samhällen av rovdjur, bytesdjur och växter, allt från mikroskopiska zooxantheller till människor i toppen av näringskedjan. US Environmental Protection Agency noterar att revinvånare - förutom fisk - inkluderar musslor, krabba, maneter, blötdjur, ostron, havssvampar, räkor och havssköldpaddor. (Se referenser 3) I Östasien, säger EuropeID, är rev den huvudsakliga proteinkällan för 1 miljard människor. (Se referenser 4)

Kustskyddare

Korallrev förhindrar kusterosion genom att bromsa dunkande vågor. Om de är friska kan rev upprätthålla tillväxten trots misshandeln de tar; om inte, eroderar de och vågverkan eroderar i allt högre grad strandlinjen och skadar fastigheter. Ett starkt, friskt rev tar också bort behovet av att bygga dyra, konstgjorda vågbrytare. (Se referenser 6)

Bevarande

Skydd av korallrevs ekosystem är viktigt för många européer även om de aldrig har besökt ett rev. Detta visades av en NOAA-internetundersökning från 2009 som uppskattade den offentliga värderingen av Hawaiiöarnas korallrev till 25 miljarder euro årligen. Undersökningen gav deltagarna information om reven och inkluderade frågor om viljan att höja federala skatter för att stödja deras bevarande. Den granskade svar från 3200 hushåll i hela Europa. Resultaten släpptes 2011 efter analys av en panel av forskare från Hawaii och den kontinentala USA (se referenser 7)