Hur påverkar föroreningar allt levande?

(Se referenser 1) En studie från 1995 fann ett samband mellan luftföroreningar
(se referenser 1) En studie från 1995 fann ett samband mellan luftföroreningar och ökade dödsfall från kardiovaskulära och andningsproblem (se referenser 2).

Föroreningar är införandet av skadliga föroreningar i luft, vatten eller mark. Dessa föroreningar kan ha fruktansvärda effekter på hela ekosystem, vilket gör livet svårare för människor, växter och djur. Barn och äldre är särskilt mottagliga för hälsoeffekterna från dessa toxiner. I många fall har exponering för föroreningar en kumulativ effekt på kroppen (se referenser 1).

Luftförorening

Luftföroreningar består av fasta partiklar och gaser. Många föroreningar är cancerframkallande. Människor som andas in dessa gifter löper en högre risk för astma och skador på reproduktionssystemet. Enligt US Environmental Protection Agency kan fosterskador också orsakas av luftföroreningar. (se referenser 1) En studie från 1995 fann ett samband mellan luftföroreningar och ökade dödsfall från kardiovaskulära och andningsproblem (se referenser 2).

Människor är inte de enda levande varelser som påverkas av giftiga luftföroreningar. Vissa gifter, som kvicksilver, sätter sig på växter och i vattenkällor som sedan konsumeras av djur. Hälsoeffekterna av dessa gifter förstoras sedan uppåt i näringskedjan. Djur som är i toppen av näringskedjan hamnar med de största koncentrationerna av gifter i sina kroppar. (se referenser 2)

Vattenförorening

Vatten är en livsnödvändighet. Människor och djur behöver rent dricksvatten. Bönder behöver vatten för att bevattna grödor. Människor tycker om att använda sjöar och floder för rekreation. Tyvärr är denna värdefulla resurs lätt förorenad av avrinning från jordbruket, gruvverksamhet, avfallsbehandlingsanläggningar och felaktigt bortskaffat industriavfall.

Enligt US Environmental Protection Agency kan fosterskador också orsakas av luftföroreningar
Enligt US Environmental Protection Agency kan fosterskador också orsakas av luftföroreningar.

Den amerikanska miljöskyddsmyndigheten övervakar 80 olika föroreningar som kan påverka dricksvattnet. Mikrobiella föroreningar inkluderar bakterier och virus. De flesta människor kan bekämpa de mikrobiella föroreningarna, men personer med nedsatt immunförsvar kan bli farligt sjuka. Föroreningar som lösningsmedel, bekämpningsmedel, radium och arsenik är mer olycksbådande. Denna typ av föroreningar kan orsaka långvariga hälsoproblem för människor. Vilda djur kan också dö av exponering. (Se referenser 3)

Nedskräpning

Skräp är fult och farligt. Den består ofta av plast, metall eller glas - material som inte lätt bryts ner i miljön. Människor, särskilt barn, kan skadas allvarligt av en trasig flaska eller en rostig bit av kasserad metall. Medicinskt och sanitärt avfall är biologiska faror som kan göra människor sjuka. Skräp förstör också skönheten i parker och stränder, vilket gör att människor undviker dessa områden.

Skräp är dödligt för vilda djur, särskilt marina djur. Gatuskräp sköljer in i stormavlopp, i våra vattendrag och hamnar till slut i havet. En del av denna kull sköljer tillbaka upp på stränderna. En del stannar i vattnet, där det kan döda vilda djur. Intrassling gör att djur dör långsamt. Fåglar är särskilt känsliga för intrassling då de samlar material till sina bon. Ett nyfiket djur som får i sig strö kan dö av svält eller undernäring om det främmande föremålet blockerar djurets tarmkanal. Skräp kan också kväva och skada havsbotten. Giftiga ämnen från skräp ansamlas också i fiskar, vilket utsätter människor och djur längre upp i näringskedjan för dessa föroreningar.

Jordkontaminering

Markförorening består av antingen flytande eller fasta partiklar blandade med jord. Föroreningarna kan vara fysiskt fästa vid jordpartiklarna eller så kan de finnas i utrymmena mellan jordpartiklarna. Kontaminering uppstår när farliga ämnen spills eller grävs ner i jorden. Det kan också uppstå när föroreningar lägger sig på marken, såsom kemikalier eller avfall från en industriell skorsten.

Växter som odlas i förorenad jord tar upp de farliga ämnena genom sina rötter. Människor eller djur som får i sig dessa växter kan bli sjuka. Människor och djur kan också andas in jordföroreningar genom damm som finns i luften eller absorbera dessa farliga kemikalier genom huden. (Se referenser 4) En 20-årig studie publicerad i "European Journal of Epidemiology" fann att människor som exponerats för dioxin i marken upplevde en högre grad av diabetes såväl som kardiovaskulära och endokrina problem under studiens gång (se referenser 5)).