Hur påverkar barkborrar människor?

Om du har döda träd på din mark som har drabbats av barkborrar
Om du har döda träd på din mark som har drabbats av barkborrar, ta bort träden.

Barkborrar (familjen Scolytidae) har varit ett problem i Intermountain West och på västkusten i flera år, och angripit vissa typer av barrträd och lövträd, och deras antal ökar. Dessa små, risstora skalbaggar ser inte särskilt hotfulla ut för dem som inte känner till dem, men ett angrepp bådar inte gott för träden och människorna i området. Barkborrar äter bort lagret av floem under den yttre barken på träd och dödar så småningom trädet. Trädets död är dock inte den enda effekten, och dessa små skadedjur kan påverka människors liv på ett antal sätt.

Fall och eld

De omedelbara effekterna på människor är fysiska. Döda träd är inte nödvändigtvis stadiga träd, och det är möjligt att välta. Om ett träd har blivit attackerat och dödat av barkborrar finns risken att det kan falla på människor, djur eller egendom. Den andra omedelbara risken är brand eftersom dessa gamla, uttorkade träd fungerar som tändning. Om du har döda träd på din mark som har drabbats av barkborrar, ta bort träden. Om du befinner dig i närheten av ett bestånd med döda träd, flytta dig bort så snabbt som möjligt. Behandla träden som instabila stenar: Du vet bara aldrig när de försvinner.

Minsta pengar

Barkborrar äter bort lagret av floem under den yttre barken på träd
Barkborrar äter bort lagret av floem under den yttre barken på träd och dödar så småningom trädet.

Döda, angripna träd är inte alla markägares dröm, och ett barkborresproblem kan leda till fallande markvärden. Att sälja ett hem omgivet av ett skadedjursproblem är extremt svårt, för att inte säga omöjligt, eftersom de nya ägarna skulle behöva ta itu med insekterna och ta bort träden. Medan det föränderliga lövverket på ett angripet träd kan se vackert ut till en början, kommer de döda träden till slut att få fastigheten att se ovårdad ut. Denna förlust av visuellt tilltalande plus ansvaret för att avsluta angreppet kommer inte att vara frestande för många potentiella köpare. Om ett tillräckligt stort område påverkas kan det potentiellt påverka ekonomin eftersom människor hanterar fastighetsdevalvering.

Längre in i framtiden

Det som kan vara den allvarligaste effekten av barkborrar på människor är den potentiella ökningen av temperaturer och klimatförändringar som kan bli följden av förlusten av stora trädområden. Barkborrar stannar inte i ett träd; de sprider sig, och det kan förstöra hela stränder av träd. National Science Foundation noterar att förlusten av lövverk, som blockerar och reflekterar ljus bort från landet, kan höja temperaturen med cirka 2 till -16°C, åtminstone tillfälligt. Denna ökning kan dock räcka för att påverka vädermönster, vilket kan leda till torka. Det sätter igång en ond cirkel där träd dödas av skalbaggarna, vädret påverkas över tiden och leder till mindre regn, andra träd torkar ut och de kvarvarande hulken drar till sig fler skalbaggar, som gärna attackerar försvagade träd. NSF säger också att trädens kamp mot skalbaggarna kan resultera i tillfälliga ökningar av ozon och partiklar.

Tänker positivt

Arizona Cooperative Extension ser minst en slinga silverkant i detta skalbaggefyllda moln. Utvidgningen noterar att när träd dör av kan de ersättas av inhemska gräs som har ökat torktolerans och komplexa rotsystem som kan stabilisera jorden. Gräsens torktolerans skulle då möjligen leda till att mer vatten blir tillgängligt för andra användare i området, snarare än att det tas upp av växterna i området.